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Origine du djembe

Le Djembe

Bien que nous adorions cet instrument et les sonorités qu'il apporte à la musique, il fût un temps où le djembé menaçait certaines essences d’arbres et l’antilope également. En effet, les commandes de Djembé ont explosé ces dernières années, principalement en provenance des pays occidentaux. Aujourd’hui, le Djembé est l’instrument de percussion le plus populaire aux quatre coins de la terre. Pour s’en convaincre, aller naviguer sur YouTube par exemple: des centaines de vidéos circulent sur internet à propos du Djembé (cours, fabrication, danses, etc.)

 

D’où vient le Djembé ?

Djembe Meinl TribalLa grande popularité du Djembé entraine bien des convoitises. Sa paternité est réclamée par plusieurs pays, à savoir, le Sénégal, le Burkina Faso, mais surtout la Guinée et le Mali. Cela parait tout à fait juste, dans la mesure où tous ces pays couvrent aujourd’hui la superficie de l’ancien empire mandingue fondée par Soundjata Kéita au XIIIème siècle. Or il est certain que le Djembé a été créé dans cet empire, sous le règne de Kankan Moussa. Le processus de son invention fait l’objet de plusieurs mythes et histoires. Par exemple, on raconte qu’il serait l’invention d’un certain Djimé et que Djembé voudrait dire « l’instrument de Djimé ». Une chose est certaine, vue la ressemblance du fût du Djembé avec le mortier à piler le grain, il n’y a pas de doute possible que son inventeur s’en soit inspiré. A cette époque, le Djembé était déjà l’instrument par excellence d’accompagnement des danses lors des divers événements dans l’Empire.

 

 

 

La composition du Djembé

Le Djembé est un membranophone à une peau. Il est constitué d’une pièce principale qui est son fût. Il est taillé dans un même tronc d’arbre et a la forme d’un mortier à transporter le grain. Il est recouvert d’une peau de chèvre aujourd’hui mais auparavant, c'était la peau d’antilope qui était privilégiée. La peau est maintenue par un ensemble de cerceaux en fer forgé et tendue par un système de cordage savamment tressé. De la qualité du bois, pour sa résonnance, et de la qualité de la peau dépendent la qualité de la sonorité du Djembé. Les bois les plus utilisés pour la conception du Djembé sont l’acajou (le djala), le lingué, le goni, le dugura et parfois même le manguier.

 

La fabrication du Djembé

Le Djembé est un tambour qui se fabrique "à la chaîne", chaque artisan ayant sa spécialité. Les premiers à intervenir sur la chaîne de fabrication sont les artisans qui choisissent et sculptent le bois. Ils taillent le tronc d’arbre et l’évident pour donner la forme du fût. Les artisans décorateurs passeront ensuite à la finition du fût en y apposant des motifs, ou encore des bas-reliefs, avant de passer sur le tout de la cire d’abeille ou du beurre de karité. Les fûts sont ensuite stockés pour vieillissement en attendant les commandes. Une fois la commande reçue, l’artisan chargé de poser la peau interviendra. La peau sera apposée et tendue grâce au système de cordage préinstallé. Enfin, pour finir, la peau est séchée au soleil ou au feu de bois pour donner au Djembé sa sonorité sèche et profonde.

 

La popularité du Djembé

Depuis les années cinquante, grâce aux différents ballets nationaux, notamment le Ballet National de la Guinée, le Djembé connait une forte popularité. Parmi les grands maitres joueurs, encore appelés Djembéfolas, qui ont participé à sa démocratisation, on peut dénombrer, Famoudou Konaté, Mamady Keita, Adama Drame, Amadou Kiénou. Ils ont créé des centres d’apprentissage un peu partout dans le monde, notamment en Europe et aux Etats-Unis. La popularité du Djembé tient aussi au fait que le spectre de sa sonorité est très large, ce qui permet de vivre et expérimenter de nouvelles sonorités musicales en l’associant à d’autres instruments de musiques, occidentaux ou encore des instruments de percussion provenant d’ethnies voisines. Il faut noter que le Djembé ne se joue que très rarement seul. Il est souvent accompagné par d’autres Djembés et d’autres instruments tels que les dununs. Ce sont des tambours à deux peaux de tailles différentes formés d’un fût cylindrique droit.

 

Ainsi se résume l’histoire du Djembé à travers ses origines, sa composition et son mode de fabrication. Cette histoire continue de s’écrire partout, sur tous les continents, aussi bien entre les mains des professionnels que celles des amateurs de cet instrument légendaire.

 

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